’80s国産名車・カワサキZ400FX再見【新時代を開拓したカワサキ初の400ccマルチ】

今も絶大な人気を誇る’80年代の名車たち。個性の塊であるその走りを末永く楽しんでいくには何に注意し、どんな整備を行えばよいのだろうか? その1台を知り尽くす専門家から奥義を授かる本連載、今回はクラス初のDOHC並列4気筒を搭載した爆発的ヒットモデル「Z400FX」を紹介する。

●文:中村友彦 ●写真:富樫秀明/YM ARCHIVES ●外部リンク:ウエマツ東京本店

誕生から約40年を経て人気がさらに高騰中

’79年に登場した「Z400FX」は、’75年秋に施行された日本独自の免許制度、400ccを境とする中型/大型という区分を抜きにして語れないモデルだ。この免許制度改正で、若きライダーは夢を断たれたのだが(当時の大型二輪免許取得はとてつもなく難しく、またクラス唯一のOHC並列4気筒車だったCB400フォアは’76年に販売終了)、そんな中で彗星のように現れたのが、兄貴分のZ1/2系譲りにしてクラス初のDOHC並列4気筒を搭載する、Z400FXだったのである。

もちろんZ400FXは爆発的なヒットモデルとなり、以後は他メーカーからも、DOHC並列4気筒車が続々と登場。カワサキ自身も後継車として、Z400GP/GPz400/GPz400F/ゼファーなどを販売したものの、原点の人気はいっこうに衰えることなく、生産終了から約40年が経過した現在でも根強い人気を維持している。

その人気の理由には諸説があるけれど、細身でありながら、堂々たる車格と風格を備えていたことは、このモデルを語るうえでは欠かせない要素だろう。と言ってもそれは必ずしも意図的だったわけではなく、輸出仕様のZ500と同時開発した結果…と言えなくもないのだが、小型軽量化が徹底して行われていないことは、免許制度改正の影響を受けたライダーにとって、大歓迎したくなる要素だったのだ。

’80s国産名車|カワサキZ400FX

【’79 KAWASAKI Z400FX(E1)】■全長2100 全幅785 全高1125 軸距1380 シート高805mm 乾燥重量189kg キャスター/トレール26度/98mm ■空冷4スト並列4気筒DOHC2バルブ399cc 内径×行程52×47mm 圧縮比9.5:1 最高出力43ps/7500rpm 最大トルク3.5kg-m/7500rpm 変速機6段リターン 燃料タンク容量15L ■タイヤF=3.25H-19 R=3.75H-18 ※写真は’81年型E3 [写真タップで拡大]

’80s国産名車|カワサキZ400FX|エンジン
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【Z1系ではなくZ650の技術を転用】新規開発ではあったものの、並列4気筒エンジンの構成は既存のZ650とよく似ていた。輸出仕様のZ500のボア×ストロークは55×52.4mmで、400ccとしての理想を追求したZ400FXは52×47mmという数値を採用。

’80s国産名車|カワサキZ400FX|メーター
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【コクピットは兄貴分に通じるデザイン】メーターのデザインは同時代に販売されたZ750/1000シリーズと共通だが、インジケーターパネルとケースは専用設計。ハンドルクランプに備わる速度警告灯は、当時の日本仕様ならではの装備。

ちなみに、’90年代までは現役時代と同じく若者を中心に人気を集めていたZ400FXだが、今回の取材に協力してくれたウエマツ東京本店・峯尾真史氏は、ここ数年は大型二輪免許を所有するベテランが選択するケースが珍しくないと言う。

「最近はZ1やMkIIなどではなく、あえてZ400FXというお客さんが増えています。その理由を聞いてみると、若い頃に乗っていた、あるいは憧れていたという人がほとんどで、今後の体力低下を考えて、最後の愛車として購入する人も少なくないようですね」

そういったユーザーが増えたからだろうか、もともと高かったZ400FXの中古車相場は、近年になってさらに高騰。この分野の高額車と言ったら、筆頭は長きに渡ってホンダCBX400Fであるものの、もはやZ400FXの価格もほぼ同等になっているのだ。

ただし、Z400FXは決して維持が難しいモデルではない。事実、ウエマツでこのモデルを購入したお客さんは、トラブルに悩まされることなく旧車ライフを満喫していると言う。

’80s国産名車|カワサキZ400FX|ウエマツ東京本店
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【取材協力:ウエマツ東京本店】’92年に創業したウエマツは、’70~’80年代の国産旧車全般を得意とするショップ。東京本店に加えて、岡崎店、関西店、福岡店、沖縄店が存在し、在庫車と情報をグループ全店で共有している。中型車ではZ400FX/CB400フォア/CBX400F/SS KH400/GT380/GS400などを豊富にストック。 ●所在:東京都八王子市宇津木町728-1 ●電話:042-696-6667

爆発的な人気を獲得したものの、生産期間は意外に短い4年

大雑把に分類すると、Z400FXは前期型(E1~E3)と後期型(E4)の2種になる。前期型については、E2ではリヤホイール幅の拡大(1.85→2.15)とヘッドライト下のエンブレム追加、E3ではヘルメットロックの装備とガソリンタンク下のリフレクター廃止、という変更が行われたのだが、主要部品の基本構成はE1と同様だった。

’80s国産名車|カワサキZ400FX|'79 E1

’79 KAWASAKI Z400FX[E1] [写真タップで拡大]

’80s国産名車|カワサキZ400FX|'80 E2

’80 KAWASAKI Z400FX[E2] [写真タップで拡大]

一方の後期型E4は、メガホンマフラー/フルトランジスタ点火/セミエアフォーク/チューブレスホイール/左右一体型グラブバーといった新作部品を採用し、前後ブレーキも刷新。なおE4には、500台限定販売のE4A(GPスペシャル)、後継車のZ400GPの発売後に市場の要求に応える形で再生産が行われたE4Bが存在する。

余談だが、Z400FXと基本設計を共有するモデルとして、海外ではリアブレーキがドラムのZ400Jと、兄貴分と言うべきZ500/550が販売され、’81年には日本市場にも54psを発揮するZ550FXが投入された。

’80s国産名車|カワサキZ400FX|'82 E4

’82 KAWASAKI Z400FX[E4] [写真タップで拡大]

’80s国産名車|カワサキZ400FX|'82 E4B

’82 KAWASAKI Z400FX[E4B] [写真タップで拡大]

’21中古車相場は300~600万円:新車価格の10倍以上が珍しくない

新車販売終了後も人気がほとんど落ちなかったZ400FXの中古車価格は、以後30年以上の年月をかけて徐々に上昇。ただし兄貴分のZ1~Z1000シリーズを凌駕する相場になったのは、ここ数年のことのようである。なおネットオークションには200万円台以下のZ400FXが出品されているが、もちろんそれらのほとんどは要整備車だ。


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