元GPレーサー・青木宣篤が人生最後に選ぶバイクは「その時の最高峰のスーパースポーツ」〈上がりのバイク論〉

総決算として、バイクライフ最後の1台を選ぶとしたら…。ホンダの新型 ホーク11がコンセプトとして掲げた“上がりのバイク”は、人それぞれ、バイクへの考え方がモロに露出する正解のない概念だろう。…というわけで、2輪業界の様々な識者たちに質問してみた。「アナタにとっての“上がりバイク”を教えて下さい!」’22年の鈴鹿8耐をもって現役を引退した青木宣篤氏の”上がりバイク”は、「その時の最高峰のスーパースポーツ」とのことだ。


●文:ヤングマシン編集部(高橋剛)

青木宣篤氏

【青木宣篤 AGE:51】世界GPやモトGPなどで活躍。豊富なテストライダー経験で車両やレースの解析力も随一。今年の鈴鹿8耐での現役引退を発表している。 [写真タップで拡大]

限界に挑む自分しか想像できない

ワタシが開催しているプライベートレッスン「アオキファクトリーコーチング」の受講者に、70歳からバイクに乗り始めた元内科医の先生がいらっしゃる。サーキット走行にすっかりハマッた先生は、最近、CBR1000RR-R SPの30周年記念モデルを購入し、ますます意気軒昂だ。

すごい。本当にすごい。ワタシは今、先生にレクチャーしながら、「70歳を越えてもスーパースポーツに乗れるんだなあ」と、先生から希望をいただいているのだ。

ワタシはいつまでも、サーキットを舞台にバイクを限界域で走らせたい。そういう自分しか想像ができないのだ。サーキットで思いっ切りバイクを走らせるためなら、老いに抗い、トレーニングもするだろう。

限界は高ければ高いほど、挑戦しがいがある。だからワタシの「上がりバイク」は、その時点での最高峰のスーパースポーツモデル。いつまでもそう言える自分であり続けたい。

スズキ GSX-R1000R

青木氏の”上がりのバイク”は、「その時に最高峰のスーパースポーツ」とのこと。※写真はスズキ GSX-R1000R [写真タップで拡大]

青木宣篤氏

ミニバイクを始めた子供の頃から、ずっと競争の世界に身を置いてきた青木氏。ここ2年はコロナ禍で中止となったが、8耐にはヨシムラで優勝した’09年以来、連続出場を続けている(写真は’10年)。 [写真タップで拡大]


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